Miesięczne archiwum: Styczeń 2014

Pustynie

dunes-of-sahara-1440093-mPustynie to rozległe i bardzo suche obszary lądu. Geografowie za prawdziwą pustynię uważają tereny, na których w roku spada średnio mniej niż 250 mm deszczu. Co to jednak znaczy średnio? Na obszarach suchych i półsuchych opady atmosferyczne są bardzo nieregularne. Nie sposób precyzyjnie wyznaczyć zasięgu pustyni. Przejście od niemal pozbawionych opadów obszarów prawdziwej pustyni do terenów półpustynnych, z krótką porą deszczową, następuje stopniowo, w sposób trudno dostrzegalny.

 

Około 1/8 lądowych obszarów Ziemi to prawdziwe pustynie. W następstwie procesów pustynnienia obszary te ulegają ciągłemu powiększaniu. Przyczyniają się do tego zmiany klimatyczne oraz nierozważna działalność człowieka – nadmierne wypasy oraz wyrąb lasów. Najdłuższy okres suszy przerwany został w 1971 r., kiedy to na pustyni Atacama (Chile) spadł deszcz po 400 latach.