Miesięczne archiwum: Luty 2014

Klimat

Wysokość nad poziomem morza wpływa na temperaturę powietrza: zazwyczaj im wyżej, tym jest chłodniej. Na obszarach wysokogórskich odnotowuje się skrajne wartości temperatur powietrza, ponieważ występuje tam bardzo intensywne nasłonecznienie, ale wieją także bardzo silne wiatry, wywierające efekt ochładzający. Wstępujące po stokach masy powietrza ochładzają się, a zawarta w nich para wodna ulega skropleniu; w ten sposób powstają chmury deszczowe.

 

Po nawietrznej stronie pasm górskich występują intensywne opady deszczu, po zawietrznej zaś jest sucho. Wiele rozległych obszarów pustynnych powstało właśnie po zawietrznej stronie gór. Największą roczną sumę opadów ma miejscowość Cherrapundźi w Indiach -niemal 11,5 m. Jest to ponad 17 razy więcej niż w Londynie. Na Saharze w Libii odnotowano temperaturę powietrza wynoszącą 58°C.

Koralowce

coral-sea-1224059-mKorale i ich krewniaków – ukwiały – określa się czasem mianem „zwierząt kwiatów”, ponieważ pojedyncze okazy, zwane polipami, wyglądem przypominają kwiaty. Wszystkie mają workowate ciało z wianuszkiem czułków wokół otworu gębowego. Wbrew swemu niewinnemu wyglądowi, polipy są mięsożerne. Czułki wyposażone są w parzydełka, porażające i uśmiercające każde małe zwierzę, które się o nie otrze.

 

Ciało ukwiałów jest całkowicie zbudowane z tkanek miękkich, korale natomiast potrafią zmieniać zawarte w wodzie morskiej sole mineralne w twardy wapienny szkielet, pełniący funkcję rusztowania i schronienia. Niektóre korale żyją samotnie w chłodnej i głębokiej wodzie. Większość jednak tworzy olbrzymie kolonie, dzieląc wspólnie rozległy szkielet. To te właśnie korale budują rafy, spotykane wyłącznie w ciepłych, płytkich wodach, rzadko przekraczających głębokość 50m.